І коли маючи хвилиниу перепочинку сідала на стілець і щось клала собі в тарілку, щоб теж поїсти, свекруха раптом голосно могла сказати: – Щось ти сьогодні так багато їси. Начебто така маленька, куди в тебе лізе?

Коли Анатолій повернувся додому із заробітків з молодою дружиною, то батьки не були в захваті. Ні, взяли вони її досить не погано, але холодність і ворожість приховати було неможливо.

Толя був одружений раніше, але дружині дуже хотілося, щоб він став моряком, щоб привозив звідти великі гроші, багато подарунків, щоб було у неї багато золота і прикрас.

Але він був «сухопутний», море – це була не його стихія. І заробляв скромно. Скоро вони розлучилися. Ось він після особистої трагедії і вирішив поїхати.

Там незабаром і познайомилися вони з Тетяною, зовсім молоденькою дівчиною. Стали зустрічатися. Потім вони чекали дитину, ось і вирішили вони виїхати на його батьківщину і там одружитися.

Таня була дуже тихою і скромною. Сама маленька, худенька – виглядає, як дівчисько-підліток. Дуже слухняна, ніколи не суперечила його батькам.

Навіть стала називати їх мамою і татом. Весілля у них не було, просто розписалися і відзначили цю подію в колі сім’ї. Тетяна була привчена до всього, вміла все.

І готувала, прибирала, прала, прасувала. Крім того прекрасно в’язала, вміла шити, а випічка у неї взагалі була прекрасною.

Вона і чоловічу роботу могла цілком зробити сама, батько у неї був роботягою, а вона постійно в дитинстві крутилася біля нього, ось і набила руку в чому, на що вистачало фізичних сил.

У новому будинку у неї відразу з’явилася купа обов’язків, практично все. Свекруха лише на кухні допомагала їй.

Толя був сином свекрухи, а ось свекор був йому не рідним батьком, у них був ще один син, спільний. Ось в тому вони обидва обожнювали. А до Анатолія просто ставилися терпимо, особливої ​​турботи і уваги не приділяли. Мабуть з цієї ж причини і присутність Тані в їхньому будинку захоплення у них не викликало.

Коли у них бували гості, а це траплялося досить часто, у батька в друзях було багато місцевої «знаті». По приїзду з рейсу (він все життя ходив у рейси, був старий хутром на риболовецьких судах), вони влаштовували часто різні святкування та зустрічі.

Тетяна зі свекрухою крутилися, як білки в колесі, готуючи купи різних страв, а крім цього Тетяна заздалегідь наводила ідеальний порядок в квартирі.

Потім, коли все вже збиралися за святковим столом, Таня бігала, підносила страви, прибирала порожні тарілки, подавала нові. Щось підкладала, щось підносила, щось розігрівала.

І коли в хвилини перепочинку сідала на стілець і щось клала собі в тарілку, щоб теж поїсти, свекруха раптом голосно могла сказати:

– Щось ти сьогодні так багато їси. Начебто така маленька, куди в тебе лізе?

Всі відразу дивилися в сторону Тані, а у неї вже, зрозуміло, шматок в горло не ліз. Всі починали жартувати, сміятися.

Або раптом за столом свекруха голосно починала всім розповідати;

– Ой, зустріла вчора Марину (це перша дружина Анатолія), говорить: – «Добрий день, мамо!» Адже ось уже три роки, як розлучилися з Толею, а вона мене все мамою називає.

Всі дружно починають обговорювати колишню сімейне життя Толі, гідності його дружини, а Таня сидить тут же, і немов на неї відро з помиями виливалося…

Або знову свекруха розповідає всім:

– Тут днями зустріла Марину мати. Запитує, мовляв правда, що Толя знову одружився? Кажуть аж з півночі привіз її, та така малесенька, худесенькая.

– Що ж йому тут у всьому місті путньої дівки не знайшлося, що привіз собі здалеку таку? А я кажу, мовляв правда – привіз, одружився. А вона розповідає, що Марина дуже шкодує, що розійшлася. Вона зійшлася з іншим. Моряк, постійно в рейсах. А Марина скаржиться, що все у мене тепер є, як і хотіла: і гроші, і ганчірки, подарунки, золото – все. А ось любові немає. Каже, що такого чоловіка, як Толя, мені не знайти. Чоловік п’є. З рейсу прийде – кожен день п’янки-гулянки, скандали. Ображає її.

І все знову починають обговорювати все це. Таня знову сидить за столом, як кам’яна, готова провалитися крізь землю. А чоловік завжди мовчить. Він взагалі ніколи за неї не заступався, а тим більше батькам ніколи перечити не міг.

А після, коли вони вже жили окремо, знімали квартиру, у них вже дитина народилася. Таня дуже змінилася. Стала дуже жіночна. Вона навіть підросла трохи, округлилася.

Вона перетворилася на витончену, струнку і красиву молоду жінку з прекрасною витонченою фігуркою.

І ось якось батьки запросили їх, у них знову були гості і мати просила допомогти. Після застілля, коли всі розійшлися, Таня стояла в кухні і перемивала гору брудного посуду.

А свекор сидів за столом, за її спиною, розвалився на стільці, сперся ліктем на стіл і свердлив її очима. Вона відчувала його погляд, але просто продовжувала мити посуд.

– Таня, а ти помітила, що я тебе ненавиджу? – Таня нічого не відповіла і мовчки продовжувала працювати.

– Тань, ти чуєш? Я питаю: ти помітила, що я тебе ненавиджу?

– Помітила, – відповіла Таня, повернувшись до свекор.

– А ти не знаєш – за що?

– Ні не знаю.

– Ось і я не знаю … Адже дивись, як цікаво виходить. Ось ти молода, красива діваха, все при тобі. І господиня то ти чудова, і все абсолютно знаєш і вмієш, і намагаєшся завжди всім догодити, ніколи слова грубого нікому не сказала, завжди уважна і чемна, все «мама» та «тато», коли інша б матом послала, і розумна, і красива, і добра. Ну все при тобі. Начебто нічого поганого про тебе і сказати не можна, а ось ненавиджу і все. Ось все думаю, за що, і сам не розумію. Цікаво виходить, правда? Цікаво?

– Так… Цікаво… – відповіла Таня і відвернулася, щоб не показати йому свої сльози.